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金属の魅力ーWG編

個人的には、WG・K18の生地色が好きです。

少しだけ黄色味があり、艶のある自然な色が綺麗ですし、メッキを掛けなくても変色は少ないので、生地色のまま楽しまれることをお勧めしています。

(写真はWG・K18で石枠を作っているところ)

同じ金性でも、色合いは金属の成分によって変わってきます。

WG K18の場合は、24(純金はK24)分の18が純金成分です。75%が純金で残りの25%は、ホワイトゴールドの色合いを白くするために加えられる合金です。

以前はWG といってもかなり黄色味が強く、25%に含まれる合金の成分は、ニッケル、亜鉛、銅でした。

現在の合金の成分は、パラジウム、銀、銅が主流で使われているために白味が増しました。

合金のそれそれの成分比率によっても色味が違ってきます。

更に改良が行われ、パラジウムの量を増やすことで変色の少ない、白色の強いホワイトゴールドが使われています。

(写真、左はWG K18、右は、シルバーの線です)

それぞれの線は、どちらも加工の為に火を入れていますが、

左の、パラジウムを含むWGは酸化による変色を殆ど起こしていません。

右のシルバーは、酸化被膜ができ変色を起こしています。シルバーの皮膜は仕上げることで落ち輝きますので、それが問題ではありませんが、WG K18 は、シルバーやK18と比較しても表面の酸化は少ないことが分かります。

以前は、黄色味の強いホワイトゴールドを使いジュエリーを作っていたので、仕上げにホワイトらしい白色(銀色)を表わすためにメッキを掛けました。今でも通常は銀色のロジウムメッキを掛けます。

ですが、パラジウムの割合が多いをホワイトゴールドは変色しづらいので、メッキを掛ける必要はありません。以前から海外では、白味の強いホワイトゴールドが使われていたことと、そのままの色で使用するのが好まれていました。

日本ではホワイトゴールド、プラチナ、シルバー共に白さを出すため、または、明るさを増すためにメッキが掛けられてきたため、表面的にはどれも同じ白色(銀色)でした。

ユーザーの好みはありますが、自然色が魅力的なホワイトゴールドの場合は、生地色のまま使われることをお勧めします。

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春待つ冬に

この冬は例年になく早くやって来て、家が壊れるのではないかと心配するほど雪が積もりました。

  

来る日も来る日も雪かきだと、本当に春が待ち遠しいです。

今期の雪は、雪国新潟だけの事ではありませんでしたね。

新潟は寒いといっても気温が氷点下になることは稀でしたが、今期は違いました。

朝晩の冷え込みで、水道管の凍結や破裂がいたるところでありました。

今年、我が家では何年振りかの木の引き戸を出し、屋根から落ちた雪が窓を割らないようにしました。

雨戸というのでしょうか、雪戸と言った方が合っています。

COLONの看板も一時は雪に埋もれ、こんな感じでした。

こんなに降り続くと、春は来ないんじゃないかと思いましたが、雪が解け始めると景色が一変して、今までが嘘のようにさえ思えます。

私の子供の頃は、今よりもっと雪が積もり除雪車も来なかったので、すっぽり雪の中で暮らしていましたが、子供だからか、不自由も感じずに今よりも風情を味わっていたように思います。

諦めというよりは、そんな静かな暮らしも好きでした。

そういえば、初雪が降ると関東の人は嬉しくて空を見上げて歩くけど、雪国の人はうつむき歩くと聞いたことがあります。

所変わって、スリランカに居た頃は日本の四季が恋しく、ピリッとした冬の空気はさらに恋しかったのに、スリランカ人は、「季節ごとに服を替えたり室内の模様替えをするのは忙しくて嫌だから、四季は無くていい。」と言っていました。日本の四季を取り入れた暮らしは素敵なのに何を言うか!と思ったものですが、

日本に帰国後、ピリッとした空気は寒すぎ、季節の移り変わるスピードには全くついていけなくなっていました。今も、実は速過ぎると感じていまして、スピード感はリハビリ中です。

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ただいま〜!レイクサイドする毎日

4年間を過ごしたCOLOMBO郊外のモラトゥア・キャンパス。

中でもほとんどの時間を過ごしたレイクサイドと呼ばれる実習室のある川のほとり。

実際は川なのですが、なぜかレイクサイドです。

その場所に行くと、ただいま〜!と言いたくなるほど自分の居場所になっていました。

(キャンパスのゲート)

(Lakeside)実習室は手前の青いドア

実習

小さな実習室の屋根には、野生の猿が遊びに来て、私が一人で仕事準備をしているときなど、からかうように家族で屋根の上で遊んで、屋根が壊れるかという音がしていました。

「うるさ〜い!!」と叫ぶと、更に別の家族が遊びに来て、からかわれる始末。

教室を出ると、カバラヤと呼ばれる2mものオオトカゲがゆっくり歩いていて、びっくり!

このオオトカゲのしっぽは牛をも締め付けて殺すほどの破壊力があるから気を付けて。。と言われても。。木の上には見たこともないような毒蛇も。。

キャンパス内には、タマリンドの大きな木やマンゴの木、カシューナッツ、ジャックフルーツの木、それに何といっても楽しみだったアセロラフルーツの木など、充実した果物のラインナップ。

写真(ジャンブー・キングココナッツ・パパイヤ)

カシューナッツは実の下にある殻の中にできます。実は熟すと少し苦く甘ーいジュースが採れます。

アセロラフルーツが熟すと、木登りの上手な男子学生が赤くて酸っぱい実を山のように採って来てくれました。それをジャムにしたり、リキュールにして、学生たちと食べたり、放課後に内緒で飲んだりしました。お酒を飲んでも良い年頃ですが、お酒は人を惑わすというので、あまり飲む習慣が無いもので。。わざわざこっそりと。

お昼には30円〜50円ほどのランチパケットを買い、指にしみるほど辛い干し魚のカレーを食べるのが好きでした。

学生たちは、1つのランチパケットを友達とシェアーしてたわいもない話をしながら楽しそうな食事でした。

時には、田舎のお母さん手作りのバナナの皮に包んだランチを頂くと、

(バナナの葉と花)

赤米、キノコやマンゴーのカレーが入っていて、なんとも幸せな味がしました。

(学生達とカレーを作る)

(カレーリーフ&ココナッツサンボル)

(ポテト・ジャックフルーツ・チキン・マンゴカレー)

そんなほのぼのとしたキャンパスでしたが、

2回目の派遣の際は内戦が激化して、いたるところで自爆テロが起き、その現場を見たこともありました。激しい爆音がしてフレームしか残っていない車、商店。

用事があり、JICA事務所に向かう道には、検問所が設けられ、そこではパスポートの提示と尋問がありました。

忘れられないのは、

鋭い目つきの兵士が銃を持ち、厳しい口調で「お前仕事は何してる?何のためにここに来た?」という問いに、

「私はモラトゥワでジュエリーを教えいて、仕事でこの先のオフィスに行きたいのです。」と答えると、

「私もこんなところで警備をしているより、できればあなたからジュエリーを教わりたいよ。私、そういう手仕事が好きなんだよね。こんな戦争が無ければ絶対にそうする。」と言って愚痴って笑ったことでした。

確かに!戦争は破壊ばかりで何も生み出さないから、発展しようがないです。。

そんな中でも、学生たちは、屈託のない笑顔で夢を語っていました。

その頃の学生は、今、オジサン&オバサン世代になっているけれど、

殆どの学生は夢を叶えて、自分にふさわしい場所に居ます。

(霊峰、スリパーダから見たご来光)

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ワックスの種類

市販されているワックスは色分けされ、何種類かあります。

色は 緑、青、赤、紫、黄色など。

主に硬いタイプは削り出しに向きます。

柔らかい赤や黄色は、型取りなどに使う際、弾力性があるので破れにくいので便利です。

赤いワックスやもっとも柔らかい蜜蝋(蜂の巣から採取したもの)は、手でも形作れるほどやわらかいので、やわらかいラインを作り出すのに便利ですが、その反面、熱に弱いので、夏の暑さでも、作った形をキープするのが難しいです。その為、作ってからキャストまで、低温管理する必要があります。

作る対象や目的によって使うワックスの色を変えますが、作り手によっては自分の扱い易いように、ワックスを混ぜて丁度良い硬さに調節している人がいます。

たとえば、削り易い硬めのグリーンとインジェクション(型取りなどに使う柔らかいワックス)を混ぜてスパチュラだけで全て作る人に会い作業を見せて貰ったことがあります。やや柔らかくなるので、削り出しには向かない為、一定温度に調節したスパチュラだけでワックスを盛ったり、取ったりしながら形作っていましたが、それはそれで、温度調節の慣れが必要ですので、習得には時間がかかるものでした。また、鋭角な面を作るには向かないです。

(インジェクション ワックス)

それぞれの色のワックスは適応する温度(柔らかくなる)または、融ける温度も違いますから、それを把握して作業を進めます。

2種類を混ぜ合わせる時は、融ける温度が近いワックスを組み合わせるのがいいと思います。

ワックスは、ジュエリー工具店などで買うことができますが、歯科材料店などでも置かれています。形などは違うかもしれませんが、目的によって扱い易いものを選んでください。

(ハード ワックス)

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鋳造(キャスト)って?

私のHPやAsa-Colon で、よくキャスト、鋳造と書きますが、ジュエリーのキャストはどんな工程か知っていますか?

適当な写真が見当たらず、手描きで失礼します。(手作業では大体絵の通りですが、鋳造方法は何種類かあり、装置も違いますので、イメージとして捉えて下さいね。)

Lost wax (waxを金属に置き換える)鋳造工程をおおよそ説明します。

1. まず、一般的には、複雑な形状や凹凸がある石枠などは形に沿わせ易いワックスで作りますが、キャストでワックスを金属に吹きます。

2. または、すでにできた商品や、複製したい場合はそれを型取りし(ゴム型)そこにワックスを流してワックスを用意します。

3. キャスト業社では、何点かのワックスに湯道(ゆみち)という棒状のワックスをそれぞれに着け、「ツリー」🌲という形に組み立てます。

4. ツリーを金属の筒状の枠に入れ、ツリーの周りに液状の石膏を流し入れ固めます。

5. 水で溶いた石膏は撹拌時に気泡が混ざるので専用の機械で、真空脱泡を行います。気泡が在ると金属表面を荒らします。

6. それを専用のオーブンに入れ、熱することでワックスは蒸発し、ワックスの形がそのまま空洞になります。

6. その空洞部分に融けた金属を流し入れ、金属に吹くことをキャストといいます。

7. 金属が冷え固まった後、石膏を崩して取り去ります。

8. 一点一点を湯道から切り離します。

以上が、キャストの工程です。

キャストには、空洞になったジュエリーの細部まで綺麗に金属が流れるよう、圧力をかける方法が幾つかあります。

圧迫、遠心、真空鋳造などです。

また、型になる石膏の状態も影響しますし、

湯道を着ける方向なども業社さんの工夫がされます。

キャストの綺麗さは、そのまま仕上がりの綺麗さに繋がりますので、全工程が重要な作業です。

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最初のスリランカ- ①

この話は、何度も帰国後のボランティア体験談として色々な場所でお話ししているので、すっかりこのブログでも書いていたかと思っていましたが、まだお話ししていなかったと気づきました。

今までとは、少し違った角度から書いてみようと思います。

JICAシニア海外ボランティアで、スリランカのコロンボ郊外のモラトゥア大学・建築学部内に新設されたデザインコースで2年間(後にプラス2年間)大学生たちにジュエリーの実習を教える機会を得ました。

JICAでは、派遣前の研修がありますので、実質的には3ヵ月程は今までの仕事から離れ、派遣地に向けたオリエンテーションや主に語学研修、文化、生活を事前に学びます。

私はそれまでそれほど長く仕事から離れたことがなかったので、ジュエリー作り(作業)をしないのは、訳のわからない不安とストレスがありました。

コロンボに渡ってからも語学研修があり、当時はスリランカの内戦は奇跡的に平和協定が守られていたので2度目の2年間と比較すると、自由さがありましたが、安全対策は必須でした。

私は、日本と違った環境は楽しめるタイプなので、大学生とのコミュニケーションや暮らしは楽しめましたが、仕事のスキルを伝達に来ているのに仕事ができないというのは何よりもいらいらすることでした。

その後、大学には予算が無く、施設も無かったので、まずは仕事ができる環境を整えるところから始まり、自分が納得できるような環境ができたのは、派遣期間完了の少し前という状態でした。

そんなことから我慢することが多く、最初私も悪気なく「発展途上国だから」と言っていましたし、日本は色々な意味で発展先進国と思っていました。

日本では、「発展途上国」という言葉を使いましたが。。今でも使っていますね?。。

経済的な水準を指す言葉なので、気分を害さない人も勿論いますが、

自国を発展途上国と言われて嬉しい人がいるでしょうか?

心情的なことだけではなく、今思うと、どこを、何を基準にそう言っているのかわからなくなります。経済成長だけで生活の豊かさは計れないと、住んでみて思いました。

発展にはそれぞれ時差があって、方向性も同じでないかもしれません。

ただ、その反面、住所を持てない人が存在していたり、毎日茶摘みをしても月に数百円の報酬で暮らしている人々もいます。すぐにでも改善して欲しい問題もありました。

生活の中で、日本人としては几帳面さや日本の時刻通りの電車など、誇れることは多くあることを改めて知りました。

それと同時に、スリランカの文化は深く、接していた学生たちの勉強意欲、マナーなど、日本とは違うかもしれないですが、洗練されているとも言えました。

今は、平和になり、コロンボはコスモポリタンで観光都市でもあります。

スリランカはその印象が少ないと思いますが、社会主義国(民主社会主義共和国)でして、教育、医療は基本的には無料です。

そういう暮らし安さ、社会的なシステムからみても、一概に発展途上とは言えないと思うのです。

いつもになく社会派なことを書いてみました。

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ジャワ島のKeris

私が2年間居たジョグジャカルタには王室があり、王室由来の文化が受け継がれています。

そのうちの一つにkeris(クリス)という身分の高い人が着ける代々の家宝でお守りの様な剣があります。

男性の正装は、伝統衣装と腰にはKerisを着けます。

その剣の刃は、何種類もの金属を重ねて合金を作りそれを鍛え、更にクレープのように何重にも層にした後、表面を削り、作り出した模様が施されています。

何十種類もの模様が作り出され、それぞれの模様には名前があり、哲学的な云われがあります。

今は、その作りを伝承する職人が少なくなってしまったそうですが、縁あって、ジョグジャカルタ郊外の工房を訪ね、Keris作りを見せて貰いました。

土間の工房に炉があり、その中で何度も繰り返し真っ赤になるまで加熱され、職人にしか分からないタイミングでそれが取り出され、今度は打って伸ばしていきます。

その後、形成、研くと模様が現れます。これは、無形文化遺産に登録されています。

日本の伝統技法にも金属を合わせ削り出し、木目のような模様を作り出す作業があります。

Kerisは、剣の金属部が美しいですが、肢になる部分の形も多様で意味があり、綺麗に磨き込まれています。

また、剣を入れる鞘も装飾が混んでいて美しいです。

Kerisには日本に居る時から興味があったので、工房を訪ねることができて嬉しかったのですが、更にたまたま訪ねた王室直営のレストランでKeris 展を行なっていて100点以上の剣を見ることが出来、それらを作る職人と業者さんの展示販売も回ることが出来ました。ご縁に感謝です。

Kerisは数十万円するものが多く、買えるものではありませんでしたが、持つべき人が持つものらしいので、私にとっては、見るものだったのでしょう。

展示販売会で、記念に同じ技法で作ったUdan Emas – “金の雨が降る”という名前のプレートを買いました。写真の模様がその名前です。金の雨が降ってくるらしいので、今後に期待です。

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金属の膨張と収縮

ジュエリー作りで、金属の膨張と収縮を考慮しなければいけない工程があります。

それは主に、

◎ キャスト時に。。

形作ったワックスモデルがキャスト(鋳造)される際、融かしたシルバー、金、プラチナ等が、ワックスと置き換わる訳ですが、その融けた金属が冷え固まる時に収縮するので、ワックスの大きさよりわずかにちいさくなります。その為、ワックスで形を作る時は実際に依頼された大きさより収縮分大きく作ります。

◎ サイズ直し時に。。

これは、膨張と収縮だけでなく、分子の性質、組織の変化からだと思いますが、、

金属は、熱を加えると柔らかくなります。地金でリングを作る時やサイズ直しを行う時もは、まず熱を加え、柔らかくして接続面を合わせ、そこをロウ付けします。

その直後、一般的にはロウ付け面を綺麗にするために酸洗いをします。そこで冷やされることになります。その後、芯がねに通してサイズを合わせ形を整えます。その時、木槌でたたきますので、金属分子の配列が叩かれることによって変わります。金属は打つことで、硬さも増します。

その後、ろう付け面だけに火を入れると、金属の膨張とまた分子が動くことで、ろう付け面は離れてしまいます。例えば、以前サイズ直しをしたことのあるリングを再度サイズ直しする時に、以前直したロウ付け面が離れることがよくあります。

火を入れて、金属をなます作業、曲げる作業、冷やし収縮させる作業を繰り返すときには、金属粒子を変化させています。その時に、金属のハネや変形が起こります。

急激な変化は極力避けるか、全体的に熱を加えるなど、工夫をします。

◎ 別の金属同士をロウ付けする時に。。

収縮率の違う金属同士を繋ぎ合わせると、その金属が冷えた時にそれぞれの収縮の違いから、接続面で引っ張り合い、変形することがあります。特に広い面をはり合わせるようなロウ付けは、大きく歪むので気を付けなければいけません。

化学が苦手なわたしですから、沢山の実習と失敗から習得していますが、金属の性質を知らないと綺麗な作業に適いません。(^_^;)

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修理可能なポイントは?

最近は、ジュエリー、アクセサリー共に色々な素材が使われていますので、直接品物を拝見して修理ができるか判断しています。

確認のポイントは、

1. 製品に打ってある金性の確認(pt900,K18,silver925など)

2. メッキがかけられているか、いないか。またはメッキの種類。

3. 石が留まっているかどうか?(石の種類、石留めの仕方)

などがあります。

1.金性の確認は

ロウ付け作業が要る修理には確認が必要になります。例えば、サージカル・ステンレスなどは、ロウ付けでは接続できません。溶接装置と技術が必要になります。また、溶接の中でも、素材によって溶接方法が違います。また、金性によって、貴金属でもロウ材、ロウ付け方法、仕上げが違います。

2.メッキは

種類が、何種類かありますが、ニッケルメッキが掛けられたものは作業が出来ないか、時間を要する場合があります。

また、メッキをかけ直せるかどうかも、石の種類、留め方が関わります。

3.石の種類、留め方は

上記の、修理後にメッキが掛けられるかに関係しています。

石を付けたままメッキにかけられる製品かどうか、枠から外すことが出来るかどうかをみます。

また、石が修理に耐えられるかどうか。。硬度や劈開性があるかどうか、熱に極端に弱いもの、酸に弱いもの、振動に弱い石も壊れるリスクが大きいのです。

他には、仕上げの摩擦で切れてしまうような細いチェーンや、厚さが無く変形してしまうような金属は、修理ができない場合があります。

修理で一番多いのは、ネックレスの留め金が壊れたり、無くなり、付け直すものです。

それは、引き輪など金具の中にバネが組み込まれたパーツに熱を加えると、バネが効かなくなる為、チェーンと引き輪を繋ぐ丸カンをロウ付け出来ないか、リスクがあるので行わないかに因ります。その為、使ううちに、カンが開き金具が落ちてしまうのです。

そんな時は、引き輪を繋ぐ前に、丸カンをロウ付けするか、少し太めで強度のあるカンで対応する場合もあります。

修理やリフォームは、お客様の預かりものに出来るだけリスク無く作業しなければいけないので、その確認ポイントを挙げましたが、一度お持ち頂き、見させて下さい。こちらで確認いたします。

簡単に使えるようになったり、新品同様に蘇ることが多くあります。

修理についてのご質問は以下へどうぞ ❣❣❣

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この人凄い!− つづき

スリランカ時、朝川は香川さんの奥さんからダイエットの為に型(形?)を教わるように勧められまして、師範から直伝にて教わりました。

何事も、見るのとやるのは大違いで、週1回、約30分ゆっくり香川さんの動きを真似するだけで精いっぱい、汗びっしょりでした。シーズンによってはコロンボの湿度は90パーセント近くありますから、じっとしていても汗だくでしたが、運動時はなおさらです。

そんな練習を2週行い、なんとなく動きが分かってきて、次の動きがスムーズにできるようになり、突きのポーズや祓いのポーズにも力が入りました。(少しだけ早く動かせるようになった程度ですが)

。。そんな3回目の練習日、今までより香川さんの動きについていけるようになり、快調な滑り出しでしたが、段々息苦しくなり、脳貧血を起こしてしまいました。ということで、全くの3日坊主で破門にして頂きましたので、空手に関しては何も語れません。

先日、どうされているかと思い You Tube で香川さんの指導風景を拝見しました。小さな子供達への指導も大人に対してと同じ真剣さ、口調で、香川さんらしさが充満でした。別のサイトでは、香川さんの爪の垢を貰いたかったと書いてありました。空手をされている人にとって、カリスマ的な師範なんだなぁとあらためて知りました。

スリランカで一度だけ、香川さんの模範演武を見る機会がありました。教え子のメンバーの型は、日本で表彰されていて、美しく、キレのある動きでしたが、

師範の演武は、誰の型より力強く重さを感じました。体幹と力が、演武しているような安定感でした。

香川さんが優勝した空手界の伝説試合があるそうです。

その試合数日前のエピソードをよく聞かされました。

空手のシュミレーションと、緊張が高まっていたので、少し気持ちをリラックスさせる為に、映画を観に行かれたそうです。スパイが、天井から釣り下がって宝石を盗み出すシーンがあり、宝石に手が掛かった瞬間に、あっ。危ない!と反射的に前の空座席にツキをしてしまい、事情説明となったそうです。

普段、香川さんは穏やかで、誰に対しても偉ぶらない方なんですが、空手では、近寄りがたい集中力、凄味、凄さ一杯なのです。

へなちょこの私が言うことではないですね。

空手にリンクして、弟子に叱られるといけないので、師範の話はこれで おわります。

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